Edizione 2019 – Giancarlo Alteri

Appena laureato presso l’Università degli Studi “La Sapienza” di Roma in Lettere classiche con lode, il professor Giancarlo Alteri prese a collaborare alla collana Scrittori greci e latini, edizione critica nata dalla fruttuosa collaborazione fra la Fondazione “Lorenzo Valla” e l’editore Mondadori. Questo progetto editoriale mirava a fornire agli studiosi e agli eruditi la più completa raccolta di classici, criticamente commentati: si trattava di testi poetici e storici, religiosi e filosofici, teatrali e scientifici, di narrazioni e viaggi, libri simbolo della classicità come l’Iliade, l’Odissea e l’Eneide o mai tradotti in italiano o addirittura del tutto inediti.
Vincitore di concorso pubblico per le materie letterarie nei licei, per la cattedra di latino e greco, nel 1977 fu chiamato dalla Direzione del Medagliere della Biblioteca Apostolica Vaticana quale collaboratore scientifico. Per merito e per il totale impegno profuso fu poi prescelto per la prestigiosa carica di direttore responsabile della stessa istituzione. Questo incarico di grande impegno lo spinse ad allestire importanti mostre numismatiche non solo realizzate con originali criteri scientifici, ma tutte accompagnate da relativi cataloghi a stampa, oggi testi di riferimento imprescindibili.
In quegli stessi anni decise di avviare, d’accordo con il Prefetto della Biblioteca, un’impresa non indifferente: la ristrutturazione degli ambienti del Medagliere Vaticano, raddoppiandoli con sovrastrutture adeguate agli spazi. Si mirava in tal modo a sistemare le diverse serie dei documenti numismatici con criterio più razionale, seguendo linee guida moderne. Questo impegno, che non lo sottrasse agli studi, lo pose in relazione continua con architetti e maestranze, suggerendo e indicando soluzioni opportune. I lavori risultarono così importanti e così imponenti che il rinnovato Medagliere ebbe l’onore di essere inaugurato dal Santo Padre Giovanni Paolo II, il quale ringraziò il professor Alteri per l’impegno profuso.
Tutte queste attività cominciarono a procurare al Medagliere Vaticano, fino a pochi anni prima pressoché dimenticato dagli studiosi, un prestigio tale negli ambienti accademici e numismatici di tutto il mondo che il Pontefice in segno di apprezzamento e riconoscenza per l’impegno profuso volle conferire al professor Alteri l’onorificenza di cavaliere dell’Ordine Equestre Pontificio di San Gregorio Magno.
Nel 1985 il professor Alteri divenne socio dell’Istituto di Storia e di Arte del Lazio Meridionale. L’anno seguente pubblicò uno studio sull’attività dell’artista Tommaso Gismondi, scultore e medaglista, che aveva appena realizzato le porte bronzee della Biblioteca Apostolica Vaticana e dell’Archivio Segreto Vaticano.
Nel 1988 per il Santo Padre, che in ogni circostanza mostrò di essere segnato dalla figura della Vergine Santa, il professor Alteri allestì in alcuni ambienti della Biblioteca Apostolica Vaticana un’organica esposizione di medaglie e monete italiane con l’immagine della Vergine, intitolata Maria nelle collezioni numismatiche del Medagliere Vaticano. Anche in quella circostanza fu redatto un catalogo dove fu presentata la storia del culto della Madre di Dio, dai primi concili in cui erano stati affrontati i problemi teologici mariani.
Sotto le splendide volte del Salone Sistino, nel 1990 il professor Alteri allestì quella che senza dubbio rimane la più grande mostra mai presentata di monete romane del periodo repubblicano, dalle origini all’età di Cesare. Furono esposti più di 1000 denari, tutti in splendida conservazione, con numerose rarità, e fu redatto un voluminoso catalogo sulla tipologia di queste monete, pubblicato nella prestigiosa collana Studi e Testi della Biblioteca Apostolica Vaticana. Regnante Leone XIII (1878-1903) la collana prese avvio nel 1900 contemplando studi originali attinenti il lavoro di catalogazione di codici e testi inediti o bisognosi di nuove cure critiche e lavori di divulgazione del patrimonio della Biblioteca Apostolica Vaticana. Una copia dell’opera Tipologia delle monete della Repubblica di Roma (con particolare riferimento al denario) l’autore ebbe l’onore di consegnarla personalmente al Papa.
In quello stesso anno, importantissimo per la vita del Medagliere Vaticano, uscirono altri articoli sulla monetazione romana e sulle medaglie architettoniche di Sisto V (1585-1590).
Nel 1991 il professore Alteri divenne membro della Società Italiana di Numismatica, associazione culturale fondata a Milano nel 1892, e nel 1993 socio corrispondente della Pontificia Accademia Romana Archeologia, da secoli importante centro internazionale di studi archeologici.
Tra il 1991 ed il 1992 pubblicò due apprezzabili articoli sulle monete imperiali romane raffiguranti monumenti, articoli che trovarono spazio su Palladio, la rivista della facoltà di Architettura dell’Università “La Sapienza” di Roma. Sempre nel 1992 organizzò ad Udine una mostra di medaglie pontificie, da Leone XIII (1878-1903) a Giovanni Paolo II (1978-2005), con la pubblicazione di un catalogo dove fu trattata per la prima volta la complessa problematica sulla medaglistica di Papa Pecci, che per primo ritenne che fra i compiti della Chiesa rientrasse anche l’attività pastorale in campo sociale e politico.
Nel 1992 organizzò due importanti esposizioni, una sulla monetazione dell’antica Sardegna, l’altra sulle medaglie ricevute dal generale Umberto Nobile in occasione della trasvolata del Polo Nord. In entrambi i casi furono redatti i rispettivi cataloghi.
Il 9 marzo 1994 il professor Alteri è stato insignito della medaglia d’oro del Premio Internazionale “Foyer” conferito ogni anno nella città di Roma dal Centro Internazionale di Cultura, Arte e Scienza “Foyer des Artistes” a personalità distintesi in importanti settori dell’attività umana per il progresso civile e morale della società. In quello stesso anno è stato eletto socio del Gruppo dei Romanisti, cenacolo di studiosi, accademici e cultori dediti alla tutela e alla valorizzazione del patrimonio culturale e ambientale di Roma, nel rispetto delle sue tradizioni e della sua funzione storica.
A Fondi, negli ultimi mesi del 1994, ha partecipato ad un’importante esposizione di documenti relativi alla malaria nell’Agro Pontino, proponendo monete e medaglie attinenti l’argomento e realizzando il relativo catalogo: Le bonifiche pontine nella documentazione numismatica.
L’anno successivo ha inaugurato la fruttuosa collaborazione con l’Ente Fiera di Vicenza, organizzatrice dell’importante manifestazione Numismata, poi Vicenza Numismatica. A Vicenza ogni anno il professor Alteri ha curato l’allestimento di importanti mostre rivolte alle medaglie papali, alla monetazione romana, alle emissioni della lontana Cina, alle medaglie degli Anni Santi e alle monete papali con raffigurazioni architettoniche. Con sicuro criterio scientifico tutte queste mostre sono state accompagnate da completi cataloghi illustrativi.
A Milano, nel 1996, il professor Alteri ha allestito una bella mostra di monete papali, dalle origini ai giorni nostri, e sul finire dell’anno ha partecipato alla fondazione dell’Accademia Italiana di Studi Numismatici, alla quale non ha mai fatto mancare il suo sostegno e incoraggiamento.
Nel 1997 il professor Alteri ha promosso mostre in Vaticano, nel Salone Sistino, su monete e medaglie di Sisto V e, in collaborazione con il Poligrafico e la Zecca dello Stato, sugli Hamerani, celebre dinastia di incisori romani attiva tra il XVI e il XIX secolo.
Il 1998 ha visto il professore Alteri esporre a Torino le monete che circolavano in Palestina al tempo di Gesù, con una suggestiva mostra allestita in occasione dell’ostensione della Sacra Sindone. Naturalmente, anche in quella occasione ha preparato un catalogo per illustrare il materiale esposto. Ma quell’esposizione non è stata l’unico avvenimento importante del 1998, giacché, su commissione della Camera dei Deputati, nel medesimo anno è stato edito il volume sulla monetazione di Roma repubblicana Rei Publicae Romanae Moneta, che valse al professor Alteri l’onorificenza di Cavaliere Ufficiale al Merito della Repubblica Italiana. Il volume è stato offerto, nell’edizione italiana, come strenna natalizia per gli onorevoli deputati, e, nell’edizione in inglese, come dono per gli uomini di governo di molti stati esteri. Nel settembre di quello stesso anno fu inoltre proclamato vincitore del Premio per la numismatica “Albino Bazzi” dal Circolo Filatelico e Numismatico Mantovano.
Nel 1999 è stato invece il Circolo Filatelico e Numismatico di Reggio Emilia a consegnargli l’Oscar per la Numismatica.
Altrettanto numerose sono state le manifestazioni numismatiche all’estero alle quali il professor Alteri ha partecipato, volte a far conoscere agli studiosi del settore il ricchissimo e straordinario materiale scientifico conservato nel Medagliere Vaticano. Molti sono stati i riconoscimenti conseguiti in questo periodo, fra cui l’onorificenza di Cavaliere del Sacro Militare Ordine Costantiniano di San Giorgio.
A tutto ciò non si possono non aggiungere le numerosissime conferenze che il professor Alteri ha tenuto nei congressi di numismatica, nei convegni, nelle università, nelle scuole e in tante altre sedi.
Nel 2004 ha pubblicato la storia dei Pontefici documentata dalle medaglie, Summorum Romanorum Pontificum Historia nomismatibus recensitis illustrata, su richiesta dalla Segreteria di Stato della Santa Sede come dono del Santo Padre a capi di stato, ambasciatori e personalità. Nel 2005 è stato nominato dal Presidente della Repubblica Italiana commendatore al Merito della Repubblica Italiana.
Nel 2006 ha pubblicato il grande volume, a tiratura limitata, Tu es Petrus, sulla storia della Basilica di San Pietro attraverso le medaglie architettoniche che i Pontefici coniavano di volta in volta, man mano che la costruzione della grandiosa basilica progrediva.
Tra il 2007 e il 2008 è stato inoltre nominato: presidente onorario e direttore culturale della Fondazione “Antica Zecca di Lucca”, conservatore del Museo della Medaglia Dantesca di Ravenna, membro del Comitato scientifico del Museo della Medaglia d’Arte di Buja (Udine), direttore della rivista di medaglistica moderna Historia Mundi.
Dal 2014 è Capo Gabinetto del Medagliere della Veneranda Biblioteca Ambrosiana di Milano e dottore aggregato della stessa. In tale veste, ha allestito ben due mostre: una sulle medaglie realizzate dallo scultore Pierino Monassi e una seconda, permanente, sulle monete battute dalla zecca di Milano nel corso della sua lunga storia, redigendo per entrambe i cataloghi.

Bibliografia selezionata

1) La Zecca di Ravenna durante la legazione del Cardinale Giulio Alberoni, in In ricordo di Serafino Maggi, Istituto per la storia del Risorgimento Italiano – Comitato di Piacenza, 1982, pp. 107-111.
2) Le Medaglie, in Raffaello in Vaticano, catalogo della mostra presso il Braccio di Carlo Magno,
16 ottobre 1984-16 gennaio 1985, pp. 35-45.
3) La Roma di Giulio II e Leone X nelle collezioni numismatiche della Biblioteca Apostolica Vaticana, appendice a Raffaello e la Roma dei Papi, catalogo della mostra nel Salone Sistino della Biblioteca Apostolica Vaticana, gennaio-ottobre 1985/maggio-ottobre 1986.
4) Una visita al Medagliere della Biblioteca Apostolica Vaticana dopo la definitiva sistemazione. La più completa raccolta di monete e medaglie papali in L’Osservatore romano, 6 giugno 1986 (4 colonne).
5) Gli 80 anni del maestro Tommaso Gismondi, in Soldi Numismatica, a. XXI, n. 11, novembre 1986, pp. 15-18.
6) Ecetra, La Pompei ciociara, in Beni culturali e ambiente, a. II, n. 1, gennaio 1987, pp. 33-35.
7) Il nuovo museo filatelico e numismatico della Città del Vaticano nella Torre Borgia. Una vetrina di prestigio per le collezioni delle due “arti minori” più diffuse nel mondo, in L’ Osservatore romano, 28-29 settembre 1987.
8) Monete e medaglie del Sovrano Militare Ordine di Malta, in Memorie Melitensi, catalogo della mostra presso il Vestibolo del Salone Sistino, 12 maggio-12 novembre 1987, pp. 89-121.
9) Médailles de la Biblothéque Vaticane, in Le Saint-Siége et la France, catalogo della mostra nel Salone Sistino della Biblioteca Vaticana, 3 ottobre-15 dicembre 1987, pp. 77-81.
10) Le collezioni di calchi del Medagliere della Biblioteca Apostolica Vaticana, in Miscellanea Bibliothecae Apostolicae Vaticanae, a. I, Città del Vaticano, 1987, pp. 7-32.
11) Maria nelle collezioni numismatiche del Medagliere Vaticano, Città del Vaticano 1988.
12) Tipologia delle monete della Repubblica di Roma (con particolare riferimento al denario), nella collana Studi e Testi, n. 337, Città del Vaticano 1990.
13) Sisto V getta le basi urbanistiche di Roma moderna, in Scegli Roma, a. II, aprile 1990, pp. 10-12.
14) Le monete della Roma repubblicana, in Il Curioso, bollettino del Club Treccani, agosto-settembre 1990, pp. 20-21.
15) Roma dopo Roma, in Etruria oggi, a. VIII, n. 25, settembre 1990, pp. 66-69.
16) Il Colosseo sulle monete e nella leggenda, in Scegli Roma, a. II, ottobre-novembre 1990, pp. 8-9.
17) Immagini della storia sulle monete bizantine, in Splendori di Bisanzio, catalogo della mostra, Milano, 1990, pp. 71-83.
18) I monumenti raffigurati sulle monete imperiali romane, in Palladio, n. 7, gennaio-giugno, 1991.
19) Il Medagliere Vaticano e la Monetazione Sarda, in La Sardegna in Vaticano, Catalogo della Mostra, novembre 1991-gennaio 1992, pp. 68-75.
20) Le medaglie del Generale Umberto Nobile, Città del Vaticano 1992.
21) La medaglia pontificia da Leone XIII a Giovanni Paolo II, Triennale italiana della medaglia d’arte, Udine 1992.
22) Istituzione del Porto Franco di Ancona su una Medaglia di Clemente XII, in L’Esagono, semestrale informativo culturale, a. VI, n. 1, aprile 1993.
23) La numismatica di Sisto VLe medaglie, in Roma di Sisto V, le arti e la cultura, Roma 1993, pp. 443-460.
24) I monumenti raffigurati sulle monete imperiali romane: da Adriano a Costantino, in Palladio, a. V, n. 10, dicembre 1992, pp. 5-20.
25) The Figure of Saint Peter; The Navicella; The Consignment of the Keys; The Vatican Basilica, in Vatican Treasure, 2000 years of art and culture in the Vatican and Italy, Milano 1993, pp. 113-132 e pp. 169-174.
26) Le Bonifiche Pontine nella documentazione numismatica, in La Malaria – Scienza, Storia, Cultura, Catalogo della Mostra Storia della Lotta alla Malaria nel Territorio Pontino e Fondano, Fondi 21-30 ottobre 1994, pp. 105-109.
27) Medaglie papali del Medagliere della Biblioteca Apostolica Vaticana, Catalogo della Mostra, settembre-ottobre 1995, Numismata-Italia, Vicenza.
28) I sesterzi dei dodici Cesari dal Medagliere della Biblioteca Apostolica Vaticana, Catalogo della Mostra, ottobre 1996, Numismata-Italia, Vicenza.
29) Numismatica Cinese dalle origini alla caduta dell’Impero, Catalogo della Mostra, ottobre 1997, Numismata-Italia, Vicenza.
30) Monete e medaglie di Sisto IV, Catalogo della Mostra (20 novembre 1997-1 febbraio 1998), Vestibolo del Salone Sistino, Biblioteca Apostolica Vaticana.
31) Una grande famiglia di incisori romani: gli Hamerani, in Il metallo e la forma, Catalogo della Mostra (20 novembre 1997-1 febbraio 1998), Salone Sistino, Biblioteca Apostolica Vaticana.
32) Il tesoretto dell’Aventino, Catalogo della Mostra, (13-18 giugno 1998), Vicenza-Oro, Vicenza.
33) La Palestina al tempo di Gesù, piccola storia di un grande popolo; La circolazione monetaria, in Le monete del tempo di Gesù, Catalogo della Mostra (maggio-giugno 1998), in occasione dell’ostensione della S. Sindone, Torino.
34) Aes Grave Librale, Catalogo della Mostra (2-4 ottobre 1998), Numismata-Italia, Vicenza.
35) Monete e medaglie del pontificato di Clemente XIII (1758-1769) , in Piranesi e l’Aventino, Catalogo della Mostra (16 settembre – 8 dicembre 1998), Roma.
36) Schede delle medaglie e delle monete di Giulio II, Leone X, Adriano VI, Clemente VII per la Mostra di Bonn, Alto Rinascimento in Vaticano – Da Giulio II a Clemente VII.
37) Le monete del sarcofago di Catervio nel Duomo di Tolentino, monografia pubblicata nella serie Bollettino di Numismatica edito dall’Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato, nn. 26-27.
38) Rei Publicae Romanae Moneta, volume realizzato per conto della Camera dei Deputati della Repubblica Italiana, Roma, 1998.
39) Monete degli Anni Santi, Catalogo della Mostra (1-3 ottobre 1999), Numismata-Italia, Vicenza.
40) Le Medaglie Pontificie degli Anni Santi. La Sardegna nei Giubilei, Catalogo della Mostra (16 ottobre 1999-9 gennaio 2000), Cagliari.
41) Dall’oro di ieri all’Euro di oggi, Catalogo della Mostra (6-8 ottobre 2000), Numismata-Italia, Vicenza.
42) Mirabilia Urbis in Nummis, Catalogo della Mostra (19-21 ottobre 2001), Numismata-Italia, Vicenza.
43) Il volto gentile dell’Impero, Le Auguste e le Dive sulle monete romane, Catalogo della Mostra (11-13 ottobre 2002), Numismata-Italia, Vicenza.
44) Summorum Romanorum Pontificum Historia Nomismatibus Recensitis Illustrata, Biblioteca Apostolica Vaticana, Città del Vaticano 2003.
45) Medaglie barocche di Roma, Catalogo della Mostra (15-17 ottobre 2004), Vicenza Numismatica, Vicenza.
46) Tu es Petrus, Roma, Città del Vaticano 2006.
47) L’arte del “Picciol cerchio”. Medaglie e monete papali della Fondazione Roma (3 voll.), Città del Vaticano-Roma 2010.
48) Monete offerte dai pellegrini a San Paolo fuori le Mura, Libreria dello Stato, Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato, Città del Vaticano 2010.
49) Le monete dei Vangeli, Tipografia Vaticana, Città del Vaticano 2011.
50) Aurea Roma. La storia urbanistica di Roma attraverso le medaglie papali, Biblioteca Apostolica Vaticana- Istituto poligrafico e zecca dello Stato, Roma 2014.
51) La Porta Santa tra storia, medaglie e modernità, Roma 2016.
52) Storie auree dei Romani Pontefici. Alcune tra le più belle monete d’oro dei Papi, Roma 2018.
53) Sub tuum praesidium. La Madonna sulle monete delle zecche italiane in corso di stampa.